Los favoritos para ganar el Tour de Francia

El 29 de junio empieza la edición 100 de la Grand Boucle con Chris Froome como máximo favorito.

Cartel de la 100ª edición de Tour. Foto: A.S.O.

La edición número cien, en el 110º aniversario del Tour de Francia, la carrera más importante de la temporada ciclista. En esta efeméride tan señalada, la caravana partirá por primera vez de la isla de Córcega. Concretamente desde Porto Vecchio; y finalizará en los Campos Elíseos -con una etapa nocturna, en prime time- tras casi 3.400 kilómetros. El recorrido, con cuatro finales en alto, dos contrarrelojes individuales y una por equipos, es del agrado del gran favorito para conseguir el maillot amarillo: Chris Froome.

El británico-keniano, segundo en el Tour de 2012, es el jefe de filas del Sky, tras la baja por enfermedad de Wiggins. Buen contrarrelojista, con explosividad para las etapas de montaña. Lo que viene siendo un ciclista completo. Contará con un equipazo: desde su lugarteniente Richie Porte, hasta grandes fondistas como Kiryienka, Geraint Thomas o Boasson Hagen. Pocos dudan de la fortaleza de británico y de su escuadra; sin embargo, los demás equipos intentarán buscarles las cosquillas y cortocircuitarles como en la Tirreno-Adriático o en la etapa de Pescara del Giro de Italia.

Uno de esos equipos es el Saxo-Tinkoff de Alberto Contador, que volverá a pedalear en un Tour tras su sanción en 2011. Hasta el momento no ha dejado buenas sensaciones: en el Criterium du Dauphiné, el pinteño dejó sensaciones agrias tras su mal rendimiento en la crono; y en las etapas de montaña, no mostró toda la chispa característica en él. Muchos le señalan como el principal rival, pero pocos creen en él como ganador final; aunque tiene al alcance un puesto en el podio, ya que destaca también por ser regular en las carreras que participa. Tendrá a su servicio a su gente de confianza, Hernández, Noval y Paulinho; al polivalente Michael Rogers -ex Sky- y al checo Roman Kreuziger, 3º en la pasada Vuelta a Suiza.

Otro equipo que apunta a ser “animador” es el Movistar de Unzué, con dos ciclistas destacados. Uno es Alejandro Valverde, que intentará por enésima vez brillar en una carrera que le ha sido poco propicia. Especialistas en la materia apuntan que Valverde puede aspirar al podio. Es muy difícil que lo consiga, pero sí es factible finalizar en el Top 10 y ganar alguna etapa parcial que amplie su gran palmarés. El segundo en discordia es Nairo Quintana, el líder generacional del ciclismo colombiano. El sudamericano dio una exhibición en primavera y todos los ojos están puestos en él ya que si se encuentra en plena forma, puede montar auténticas escabechinas en las etapa de montaña…sin olvidar sus prestaciones en la prueba contra el reloj. A día de hoy todavía es una incógnita. Ha estado en Colombia entrenando y no se ha dejado ver desde las clásicas de primavera. Ojo con él en la crono mixta de Chorgues.

Si bien la temporada de Movistar está siendo brillante, todo lo contrario ocurre con BMC, que no ha hecho un buen papel hasta ahora. Así y todo, será una de las referencias en las carreteras francesas. Cadel Evans, ganador de la prueba en 2011, saldrá como teórico líder. Finalizó tercero en el Giro, pero acabó muy justo de fuerzas y tiene en su propia casa otro ciclista más joven y dinámico que compartirá galones con el aussie: el estadounidense Tejay Van Garderen. El mejor joven de la pasada edición (5º en la general) apunta a podio. Ha mejorado notablemente en la escalada y es un contrarrelojista de primera categoría. Si mantiene la regularidad a lo largo de los 21 días de carrera, el podio puede estar a su alcance… y quién sabe si la victoria final. Pero todavía tiene que demostrar que puede estar al más alto nivel y aguantar la presión. Su actuación en la cronoescalada de la Vuelta a Suiza dejó algunas dudas.

Otro ciclista que está llamado a destacar en la alta montaña es Joaquim Rodríguez. A pesar de sus 34 años, ‘Purito’ va a correr su segundo Tour. En 2010, el único precedente, ganó una etapa etapa y finalizó en séptima posición en la clasificación final. Tiene un equipazo a su favor, el Katusha, con Dani Moreno como segundo de a bordo. El recorrido le favorece, una contrarreloj plana corta -donde minimizará el tiempo perdido- y la crono mixta. Tiene limitaciones para optar a la victoria absoluta, pero dará guerra y luchará por conseguir victorias parciales. Terreno tiene para intentarlo.

Estos son los referentes en la lucha por el podio. A priori, todas las apuestas deportivas indican que los ciclistas mencionados son los que deberían luchar por los puestos de honor; pero siempre hay sorpresas e incógnitas respecto al estado de forma de ciclistas ilustres. Este es el caso de Andy Schleck.

El luxemburgués es toda una incógnita. No está mal situado en las casas de apuestas deportivas. (a 19 de junio es el noveno favorito en Bet365), pero su rendimiento a lo largo de la temporada impide en el imaginario colectivo una destacada actuación. Pero quién sabe. En años precedentes apenas ganaba nada antes del Tour; siempre fue su objetivo focal. Además, viene de un 2012 para olvidar y un inicio de año tétrico, con la famosa borrachera en el aeropuerto de Munich, donde muchos ya pensaban que Andy era un ex ciclista todavía en activo.

Pronóstico del ganador del Tour (actualizado) (Bet365):

  • Chris Froome – 1.66
  • Alberto Contador – 3.50
  • Joaquim Rodríguez – 18.00
  • Cadel Evans – 23.00
  • Richie Porte – 29.00
  • Andy Schleck – 29.00

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